A+ R A-

Земноводные диверсанты часть 1

Содержание материала

 

 

Два месяца спустя (т.е. в сентябре 1801 года) Наполеон выразил желание лично посмотреть на подводную лодку, но Фултон в ответ сообщил: «Она очень сильно протекает и вообще имеет много недо­статков. Полагая ее в дальнейшем бесполезной, я разобрал ее и про­дал металлические части, и при этом мне пришлось сломать ходовой механизм». Иначе говоря, «Наутилус» больше не существовал. Фул­тон считал, что его июльская демонстрация в присутствии официальных лиц (адмирала Вилларе, морского префекта Бреста и других) была достаточно убедительной. Он также не захотел представить чертежи, опасаясь, что кто-нибудь украдет его идею. Он требовал «полной независимости», т.е. весьма солидную сумму денег, соглаша­ясь раскрыть свой секрет только при этом условии. Дальнейшие его обращения к Наполеону остались без ответа. Первый консул уже от­верг план вторжения на британские острова, теперь все его помыс­лы устремились вглубь европейского континента. 5 февраля 1803 года французы официально отказались от дальнейших услуг американца.

Разочарованный Фултон перестал заниматься подводным плава­нием и переключился на конструирование пароходов, в чем весьма преуспел*.

*   Первый из них он испытал на Сене в 1803 году.

 

Тем временем выяснилось, что за его деятельностью очень внимательно следила британская разведка. Так, 19 июня 1803 года ее руководство разослало секретное письмо командирам всех портов на южном побережье Англии, в котором предупреждало о серьезной опасности со стороны французских подводных лодок. Одновремен­но один из агентов тайно встретился с Фултоном в Париже и предло­жил ему продолжить работы в области подводного плавания по дру­гую сторону пролива Ла Манш. После длительного торга изобретатель в апреле 1804 года через Голландию прибыл в Лондон, где представил проект новой подводной лодки.

Ее длина должна была составить 35 футов (10,6 метра), ширина 10 футов (3,5 метра), высота 6 футов (1,8 метра). Лодка имела обычное парусное вооружение, причем две мачты и паруса могли быстро скла­дываться перед погружением. Она несла не одну мину типа «торпедо», а 30 (!), которые можно было ставить на якорях во вражеских водах — идея, нашедшая практическое применение лишь спустя 50 лет. **

** Во время Крымской войны 1853—56 гг. русский изобретатель Б.С. Якоби впервые в мире создал якорные мины заграждения, взрывавшиеся электричеством по проводу с берега. Их установили в 1854 году для защиты от англо-французского флота.

 

Команда из 6 человек вращала двухлопастный гребной винт, гораздо более совершенный, чем предыдущий четырехлопастный. Фултон учел, что при плавании под парусами винт будет тормозить движение лодки, и сконструировал вал таким образом, чтобы лопас­ти можно было поднимать над водой (еще одна замечательная идея, реализованная спустя 20 лет на пароходах). Смотровая башенка была снабжена

стекляными иллюминаторами. На лодке также имелись две «дыхательные трубы» — прообраз немецкого «шнорхеля» периода Второй мировой войны. Через одну осуществлялась принудительная подача свежего воздуха внутрь лодки насосом, через другую удалялся отработанный воздух.

Проект поразил британского премьер-министра У. Питта и его научных консультантов. Однако Фултон запросил за постройку такой лодки деньги, на которые можно было построить, оснастить и воо­ружить трехдечный линейный корабль. В результате состоявшихся переговоров стороны сошлись на том, что когда дело дойдет до постройки, в распоряжение Фултона предоставят одну из королевских верфей и дадут 7 тысяч фунтов стерлингов на материалы для лодки, а пока будут ежемесячно выплачивать ему по 200 фунтов. Америка­нец был в восторге от этих условий, подобное жалованье казалось ему целым состоянием. Он не сообразил, что Питт ничего не гарантировал. Напротив, за небольшую для государства сумму он убрал это­го опасного человека из Франции и убедился, что у Наполеона нет подводного флота.

Фултон и Питт договорились, что первое нападение будет пред­принято против французских кораблей, стоящих в Булони. В то же время Питт решил не начинать строительство подводной лодки до тех пор, пока в этом нет особой нужды. Британский премьер соби­рался навязать своим адмиралам данную новинку только в случае поражений на море. А пока Фултон должен был заняться изготовлени­ем «каркасов» — так он называл плавучие мины в медных цилиндрах, снаряженные 180 фунтами пороха (82 кг) и снабженные контактны­ми взрывателями либо часовым механизмом. Первые стоили 14 фун­тов штука, вторые — 22 фунта. За короткое время Фултон изготовил достаточно «каркасов» для рейда на Булонь. Четыре небольших анг­лийских судна приблизились к французской гавани и сбросили две мины, соединенные между собой 70-футовым тросом. Предполага­лось, что прилив донесет их до цели. Однако взрыва не последовало. Фултон объяснил причину этой неудачи в длинном письме, звучав­шем как оправдание.

Поняв, что на течение и волны нельзя рассчитывать, он сконст­руировал специальное гарпунное ружье для подведения мин к дни­щам вражеских кораблей.

 Гарпунное ружье Фултона для подведения плавучих мин к вражеским судам. 1805 год.

 

 Его можно было использовать как с под­водной лодки, так и со шлюпки. 15 октября 1805 года на рейде порта Уэлмер (Welmer) Фултон удачно продемонстрировал боевые возмож­ности своего детища премьер-министру Питту и его свите. Ружье выстрелило гарпуном со шлюпки в борт 200-тонного брига «Доро­тея». Шлюпка пошла назад, а через 5 минут произошел взрыв, в ре­зультате которого бриг разломился пополам и затонул в течение 20 секунд.

 Потопление брига «Доротея» миной-каркасом Фултона 15 октября 1805 года.

 

Фултон ликовал, воображая, что теперь его дела пойдут на лад. Однако его успех не столько воодушевил, сколько привел в замеша­тельство британское Адмиралтейство. Ведь «владычица морей» и без того располагала самым мощным в мире флотом. Фултон вспоминал, что после гибели «Доротеи» граф Сент-Винсент, один из авторитет­нейших морских лордов, сказал: «Питт свалял большого дурака, по­ощряя способ ведения войны, который не нужен тем, кто господству­ет на морях, и который в случае успеха должен положить конец этому господству». Но самый сильный удар по замыслам Фултона нанес дру­гой английский адмирал — Горацио Нельсон. Через 6 дней после испытаний в Уэлмере он разгромил объединенный франко-испанский флот в битве у мыса Трафальгар. Британия больше не нуждалась ни в подводных судах, ни в несговорчивом мистере Фултоне.

Осенью 1806 года он вернулся в Америку, где начал строить паро­ходы*.

* Именно Р. Фултон построил в 1807 году знаменитый пароход «Клермонт» водоизмещением в 101 тонну, который 7 лет эксплуатировался в качестве пакетбота на реке Гудзон.

 Пароход Р. Фултона «Клермонт»...

 

Он же построил в 1814 году двухкорпусный «Демологос» водоизме­щением 2514 тонн, вооруженный 20 орудиями калибра 32 фунта — первое в мире паровое военное судно.

Паровая батарея "Demologos"

 

В конце своей жизни разбогатевший и прославившийся благода­ря пароходному делу Фултон вновь занялся подводными лодками. В 1814 году он начал строить в Нью-Йорке подводное судно «Немой» (Мutе) длиной 80 футов (24,3 метра), шириной 21 фут (6,4 метра) и высотой 14 футов (4,3 метра). Его боковые стенки были толщиной в один фут (30,5 см), а палуба обшита для крепости листовым железом. На этом подводном гиганте он планировал установить два гребных винта, для вращения которых нужны были несколько десятков мат­росов.

Полуподводное судно Фултона «Немой» (Мutе). 1814 г. Движителем «Немого» служило гребное колесо, помещенное внутри корпуса. Оно, в свою очередь, вращалось благодаря специальному механизму, преобразовывавшему поступательное и возвратное движение длинного рычага, снабженного 12-ю поперечными рукоятками. Этими рукоятками 48 матросов-гребцов (по четыре на каждую) двигали рычаг назад и вперед.

 

Согласно проекту, приближаясь к противнику судно должно было погружаться в воду настолько, чтобы из воды выступала лишь неболь­шая цилиндрическая башенка снабженная круглыми иллюминаторами. Из нее маневрами «Немого» управлял бы его командир. Однако 24 февраля 1815 года Фултон умер, до спуска «Немого» на воду дело Не дошло. После его смерти недостроенный корпус пошел на слом.

 

 

Яндекс.Метрика