A+ R A-

Такая загадочная Африка... часть1

 

 

 

Главное, к чему стремился Ливингстон, были не исследования, а освобождение Африки от рабства. Он редко бывал дружелюбен  по  отношению к бурским охотникам, так как видел в некоторых из них врагов столь дорогого его сердцу дела. Более того, Ливингстон резко отрицательно относился к массовому бессмыс­ленному убийству животных, считая это «видом безу­мия». Те, кто изучал его путевые записки, должен был заметить, что Ливингстон иногда делал уничижитель­ные комментарии в адрес белых людей, которых встре­чал в диких местах, или вообще ничего не говорил о них, если относился к ним с презрением. Тем не менее мне трудно вообразить, что такой добропорядочный христианин, как Ливингстон, не смог найти слов, чтобы отразить в своих записях ту помощь,  которую, как утверждают Преториус и Снейман, они оказали ему. Как, впрочем, столь же сложно соотнести этот эпизод со словами Ливингстона в его «Путешествиях мисси­онера» по поводу великого открытия: «Его до этого не видел ни один европеец». Возможно, Ливингстон просто считал европейцами лишь тех, кто, как и он сам, ро­дился в Европе.

В то время, когда впервые исследователи достигли водопада Виктория, да и еще много лет спустя, в ше­стидесяти милях вокруг не жил ни один местный жи­тель. Они боялись злых духов, которые, как считалось, обитают в водопаде. Остров Катаракт-айленд, на краю водопада, когда-то был известен как Дьявольский ост­ров, и миссионер Коиллард говорил о нем:

«Туземцы верят, что на нем обитает злобное и же­стокое божество, и они, чтобы умерить его нрав, делают ему подношения в виде ожерелья из бисера, браслета или каких-то других предметов, которые они бросаютв бездну, разражаясь при этом мрачными заклинани­ями, полностью соответствующими их страху и ужасу. Многие белые верят в существование «чудовища» в водопаде Виктория, которое обитает в бездне, куда свер­ху обрушивается вода. Капитан Рейнард, смотритель; о котором я уже говорил, рассказывал мне, что три че­ловека, в чьих словах он не может сомневаться, видели это существо.

Ливингстон упоминал о какой-то змее, обитающей в этих водах: рассказы о ней — элемент фольклора народа баротсе. Туземцы уверяли Ливингстона, что она настолько велика, что способна держать каноэ и не давать гребцам возможности сдвинуть ее с места. По сравнительно недавним описаниям, она тридцать футов в длину, у нее маленькая серо-голубая голова и толстое черное тело в складках.

В. Пэар, отвечавший в течение многих лет за дви­жение лодок на Замбези, спустился по скалам в ущелье под водопадом Виктория в 1925 году, когда вода была на самом низком уровне за все время наблюдения. Тогда-то он впервые и увидел чудовище. Это было змееподобное существо, которое, заметив Пэара, бук­вально встало на хвост, а затем исчезло в глубокой пещере. Пэар сообщил, что видел его снова несколько лет спустя у подножия Дьявольского катаракта.

Туземцы называют монстра «Чипикуэ» и говорят, что он пришел за тысячу миль из океана. Местные рыбаки настолько боятся его, что никогда не отправятся на промысел ночью. «Чипикуэ» — властелин реки в темные часы»,— говорят рыбаки.

Дж. У. Соупер, который поймал и застрелил огромное количество крокодилов вокруг Водопада, слышалрассказы туземцев об очень крупных особях. Но вряд ли Пэар не смог узнать крокодила. Возможно, это большой питон, как и та легендарная «огромная змея»из Оранжевой реки.

 

  Одним выстрелом SteveCurleподстрелил этого крокодила на границе Зимбабве и Мозамбика 9 марта 2015 года... Длина «монстра» более 16 футов (4,8м)...

 

Иногда можно услышать историю о том, как од­нажды безумный пилот пролетел на маленьком самолете под мостом, что висит над водопадом

Виктория. Когда я работал в газете, я попытался проследить возникно­вение этой легенды, и это привело в мою редакцию Дж. Дж. Джекобса из Йоханнесбурга с подлинной информацией.

 В 1931 году Джэкобс летал с Пэтом Холлиндрейком из «Ньясаленд энд Родижиа Эйруэйз». Как-то они обсуждали, возможно ли пролететь под мостом, и исполенные безрассудной смелостью, решили попробовать это на следующий день. Они едва не погибли на глазах толпы отдыхающих, приехавших к водопаду на пас­хальные праздники.

«Как только мы пролетели над главным водопадом, мы поняли, что разобьемся»,— вспоминал Джэкобс.

«Нас тянуло вниз. «Притяжение» водопада настолько сильно, что под нами просто не оставалось пространства, чтобы пролететь. Холлиндрейк до предела оттягивал рычаг управления и полностью открыл дроссель, и мы проскочили мост в нескольких футах. Но пошли слухи, что нам удалось пролететь под мостом, и эти слухи оживают вновь время от времени».

На протяжении четверти века существовал даже офи­циальный запрет на полеты под мостом над водопадом Виктория. Я очень сомневаюсь, что пилот, нарушивший бы это правило, остался жив, чтобы затем заплатить штраф. По сегодняшний день в окрестностях водопада было всего несколько несчастных случаев с самолетами. Тем не менее можно увидеть большой металлический пропеллер над одной из могил на кладбище в городе Ливингстоне. Эта могила летчика, который впервые увидел водопад Виктория незадолго до второй мировой войны. «Как мне не хочется покидать это место!»,— заметил пилот, влезая в кабину перед отлетом. Воздух в этот день был неподвижным, а взлетная полоса — слишком короткой. Несколькими секундами позже он погиб.

 

 Водопад Виктория во всей красе...

 

Некоторые психологи заявляют, что водопад Вик­тория оказывает зловещее влияние на людей со склон­ностью к самоубийству. Сэр Леопольд Мур, аптекарь и печатник из Ливингстона, в первые дни колонизации отрицал эту теорию. Он обратил внимание на то, что тысячи посетителей бродили у самых краев ущелья, - где лишь выкрашенные в белый цвет камни обозначают опасные зоны, и тем не менее несчастные случаи со смертельным исходом были редкостью.

 

  Водопад Виктория... не такой уж и страшный...

  

До того как над водопадом Виктория был сооружен мост, строителей официально обязали повесить стра­ховочную сеть, наподобие той, которую используют цирковые артисты. Сеть была повешена в нужном месте. Но после этого местные рабочие объявили забастовку. Они решили, что им прикажут падать в сеть, а им не нравился ее вид! Лишь после того как сеть убрали, они вернулись к работе.

 

Строительство моста подходит к последнему этапу... сеть еще на месте...

 

Когда строительство моста уже началось, для пере­броски транспортировочного каната с одного края об­рыва на другой применялись ракеты.

Мост строился одновременно с обеих сторон, и со­единен с полнейшей точностью 1 апреля 1905 года. Прежде чем фермы были поставлены в нужное положение, для перевозки людей и грузов через ущелье использовалась подвесная брезентовая бадья. Бесстраш­ный главный инженер строительства Жорж Эмбо со­вершил первое путешествие в ней сам, ибо премия, которую он предложил такелажникам, так и не смогла привлечь добровольца.

 

   Charles Beresford Fox  (Чарльз Бересфорд Фокс) впервые пересек ущелье в «кресле Босуна», ноябрь 1903 года.

 

Эмбо самостоятельно выполнил еще одну рискован­ную операцию, когда пришло время убирать стальной трос и шкивы, которые висели под мостом. Была опять предложена премия, но ни один рабочий не соглашался взяться за дело. Поэтому Эмбо спустили вниз на не­большой доске, и, стоя на ней, он работал обеими, руками, освобождая шкивы. Однажды во время строи­тельства соскользнула балка, убив белого механика и сбросив африканца навстречу смерти в Кипящий Котел (так называется дно ущелья, куда низвергается вода Замбези с водопада.— Пер.). Еще один человек упал с моста с высоты семьдесят футов на склон обрыва. Он остался жив, возбудил дело против своих работодателей, но проиграл его. С тех пор на мосту выполнялось много опасных операций, но никто не погиб.

 

 Первые строители моста...

 

 

Яндекс.Метрика