Такая загадочная Африка... часть1

Опубликовано: 07 октября 2017
Просмотров: 3248

 

 

 

* * *               

 

 

Однажды, путешествуя по Калахари, я стал лагерем на краю маленького пана, дно которого было покрыто потрескавшейся грязью. Я вспоминаю о нем с некоторой тоской, хотя это и был далеко не роскошный лагерь. Палатка прогибалась от холодного ветра. Полоски бильтонга (вяленое мясо. — Пер.) и шкуры шакалов образовывали некий причудливый бордюр между колючими кустами. С ветки свешивались моя кожаная куртка, патронташ, брезентовые мешки для воды и полевой бинокль. Доска, лежащая на канистрах с бензином, служила столом, украшенным бутылкой бренди и ма­ринованными огурцами, в которые ветер уже успел намести песок. Люди сидели вокруг этого стола на коробках из-под бисквитов. Костер с красными языками пламени и белым пеплом обещал хороший кофе. Где-то в темноте наш повар Биллем громыхал жестяными тарелками. Никто из нас не мог даже представить себя где-то еще, кроме этой пустыни, и мы, конечно же, говорили о Калахари и ее тайнах.

Это было вскоре после открытия пещеры Дродски, события, в котором мы видели подтверждение того, что пустыня еще не рассталась со всеми своими сек­ретами. Торговец и проводник из Ливингстона М.А. Дродски вел в 1932 году через пустыню группу богатых туристов, когда бушмены рассказали ему о пещере. Дродски дружил с бушменами уже в течение полувека, и вот наконец они преодолели свои суеверные страхи и показали  ему вход в пещеру. 

 

  Вход в пещеру Дродски...

 

Нет нужды говорить о том, что и она окружена легендами о спрятанном в ней кладе алмазов, которые все еще не найдены. Пещера Дродски лежит к востоку от Мауна в Нгамиленде, но тропа, ведущая туда через буш и дюны, настолько труднопроходима, что для того чтобы добраться туда на автомобиле из Мауна, требуется четыре дня. Но тем не менее стоит посетить пещеру. Бушмены называют это место Кхнихабе — Холм Дьяволов. Прак­тически это несколько пещер и естественных галерей в скалистом холме, возвышающемся над берегом вы­сохшей реки, и бушмены уверены, что в глубинах горы живут дьяволы, которые сторожат алмазы.

 

Пещера Дродски: вид с северо-восточного входа. 1991 год.

 

Официальная экспедиция; направленная в пещеры властями Бечуаналенда в 1943 году, обнаружила, что бушмены, в из­вестной степени, оказались правы: в пещерах водились леопарды.

Бушмены сообщили Дродски, что старый вход в пещеру был завален после землетрясения в начале века, и поэтому проделан новый.  В  1943 году комиссар района У.Кэрнс и геолог Э.Дж. Уэйленд обнаружили, что пещера снаружи почти незаметна из-за обрушив­шихся камней. Они спустились по крутому склону и нашли три основные пещеры, которые, как они и пред­полагали, вели в большие подземные залы.

 

  Пещера Дродски: проход между пещерами...

 

Они увидели потрясающие сталактиты и сталагмиты. А в одном из залов колонны из кристаллита были столь величест­венными и красивыми, что напомнили геологу Карнак и другие египетские древности.

 

 Колонны из кристаллита... Пещера Дродски:

 

Уэйленд расценил на­личие такой пещеры среди песчаных дюн как свиде­тельство климатических изменений, имевших место в этих краях. Ему не удалось найти алмазов, бушменской наскальной живописи или других следов присутствия человека. Но в Королевском Географическом обществе он выступил с докладом, где высказал предположение, что в пещере могут быть найдены следы культуры раннего каменного века.

 

   Артефакты пещеры Дродски.  Верхний ряд: наконечники из кремния и сланца; нижний ряд – полые скребки из кремния и сланца, и кольца из страусиной скорлупы...