Такая загадочная Африка... часть1

Опубликовано: 07 октября 2017
Просмотров: 3256

 

 

 

Алмазы Калахари

 

 

Бескрайнее желтое пространство уходит к дальнему горизонту. Южная часть Калахари — настоящая пу­стыня, немилосердный край дюн, место охотничьего промысла многих авантюристов, в том числе и совсем отчаянных, которые живут, не считаясь с законом. Эта пустыня знала и неимоверные человеческие стра­дания, и проявления колоссального мужества. Дюны также прятали убийц и их жертв. А в отдаленных поселениях, где можно найти воду и полное уедине­ние, пустыня показывает, что она способна сделать с теми, кто слаб или необуздан, одинок или чудаковат. И все же эта огромная пустыня должна будет однажды расстаться со своими богатствами. Даже с легендар­ными алмазами Калахари.

 

 Расположение пустыни Калахари в Африке...

 

Моим первым проводником в Калахари был Тинки Крэйлл. Это был высокий человек, который носил белый солнцезащитный шлем по совершенно непонятной при­чине — я никогда не слышал от него жалоб на холод или жару. Тинки был весьма респектабельной персоной по меркам поведения, обычного для Калахари. Он с восхищением говорил о разбойниках, убийцах, коно­крадах и нелегальных торговцах алмазами. Тинки, не­сомненно, уменьшил стада диких животных, продавая бильтонг и шкуры, одновременно утоляя свою непо­мерную жажду с помощью бренди. Как и многим его предшественникам, ему удавалось водить за нос поли­цию. Он был великолепным стрелком, но не полагался на старомодный способ уйти от противника, когда ору­жие выхватывают первым, будучи припертым к стенке. Тинки был опытным старателем и, похоже, что он держался рамок закона, когда дело касалось алмазов. Лошади он предпочитал автомобиль и прославился за счет своих сверхчеловеческих способностей производить существенный ремонт в условиях, когда до ближайшего гаража — сотни миль пути. Как проводник в пустыне, он никогда не сбивался с пути, и я лишь случайно обнаружил, что он, оказывается, не умел читать карту. Он предпочитал рисовать схему на песке своим кривым пальцем. Как руководителю охотничьих экспедиций ему не было равных, и его клиенты оставались в целости и сохранности, даже после того, как ранили льва. Но его звездный час наступал, когда автомобиль или гру­зовик ломался где-то вдали от цивилизации, и казалось, что всем пассажирам угрожает смерть от жажды. Но он, благополучно выводил людей из пустыни, зараба­тывая не один ящик бренди.

Старый Тинки непременно рассказывал о «затерян­ном городе алмазов», который завлекал искателей при­ключений в глубины Калахари в течение уже восьми­десяти лет. Я отправился на поиски «затерянного города» с Тинки и хорошо снаряженной экспедицией Кейпта­унского университета, но мне так и не удалось найти его. Честно говоря, я бы не очень обрадовался, если бы какая-то другая экспедиция доказала, что история о городе в пустыне является правдой. Такие места гораздо более романтичны в воображении, чем на карте. Я бы предпочел, чтобы этот «затерянный город» и его алмазы остались нетронутыми среди первозданной ти­шины африканской пустыни. Пусть лишь последние из бушменов будут бродить по желтым пескам, покры­вающим каменную кладку.

 

 Это Калахари...

 

На великих равнинах, гдерастут колючие кустарники и зонтичные деревья, в болотах, на сухих руслах рек и среди царства скал на севере Калахари есть и другие загадочные места, кото­рые еще ждут исследователей. Некоторые пытались переместить «затерянный город» на север, где были сде­ланы, казалось, ошеломляющие открытия, которые я собираюсь опровергнуть. «Затерянный город» в Кала­хари, может быть, лишь только легенда, но споры, которые разгорелись вокруг него, делают эту легенду одной из самых интересных в Африке. Вот факты.

Первое описание «затерянного города» Калахари дал американец Г.А. Фарини в своей лекции, которую про­изнес перед Берлинским географическим обществом в конце 1885 года. Доклад Фарини на эту же тему был прочитан в его отсутствие перед Королевским геогра­фическим обществом в Лондоне в начале следующего года. Вскоре после этого в Лондоне и в Соединенных Штатах была опубликована книга Фарини «Через пустыню Калахари», за которой последовало и французское издание. Ясно, что географы его времени не считали егомошенником. Прочтите его книгу, и я уверен, вы найдете (как нашел и я) увлекательный и убедительный рассказ без очевидных признаков преувеличения.

Судьба самого Фарини, возможно, даже более инте­ресна, чем «затерянный город алмазов», на поиски ко­торого он отправился в Калахари. Его настоящее имя было У.Л. Хант, но в Южной Африке его всегда звали Фарини, и поэтому я тоже буду продолжать использовать его сценическое имя. Ибо отважный Фарини занимался шоу-бизнесом. Когда ему было двадцать пять, он пе­решел Ниагару по канату вскоре после того, как свой подвиг там совершил Блонден.

 Обложка книги Фарини «Через пустыню Калахари».

 

Фарини Великий, как он сам стал себя величать, приобрел часть акций Лон­донского аквариума, и там выставлял на обозрение поддельных русалок и маленького, но настоящего кита. Он также показывал зулусов, пигмеев и так называемое «потерянное звено»*.

    * Скорее всего, автор имеет в виду муляж австралопитека.— Ред.

 

   Г.А. Фарини и Крао "девочка-обезьяна", Лондон, 1883 год.

 

Во время посещения в поисках новых диковинок Кони-Айленда, штат Нью-Йорк, Фарини встретил Герта Лоува, капского метиса. Лоув руководил группой на­стоящих бушменов из Калахари. Этих маленьких жел­тых людей, чистокровных и диких, встретить в те вре­мена было гораздо проще, чем в наши дни. Лоув с тоской говорил о пустыне и желании вернуться в нее. Он рассказал Фарини о покрытых травой равнинах,

кишащих дичью, а также заявлял, что видел богатые россыпи алмазов. Один камень весил около двухсот каратов! Герту Лоуву, сыну белого и готтентотки, ви­димо, было около шестидесяти лет, когда с ним по­знакомился Фарини. Лоув провел большую часть своей жизни в пустыне, занимаясь охотой на диких страусов ради их перьев, на львов и леопардов, каракалов и шакалов ради их шкур. Он был королем бушменов южной части Калахари: у него было огнестрельное ору­жие, к тому же бушмены были слишком робкими, чтобы торговать с белыми, тогда как Герт Лоув мог обменивать перья и шкуры у торговцев, обосновавшихся вдоль Оранжевой реки, на ткани, кофе, сахар, табак и бренди — особенно бренди.

Рассказы Герта Лоува об алмазах и о пустыне на­столько вдохновили Фарини, что он решил организовать экспедицию. Сначала они с бушменами отправились в Лондон, и Фарини удалось добиться того, чтобы Герта Лоува представили королеве Виктории. Затем они от­плыли в Кейптаун. По прибытии туда Фарини заявил репортерам, что он хочет пожить среди природы и желает вылечиться от несварения желудка. Фарини сопровождал его сын, начинающий фотограф. Прежде чем покинуть Кейптаун, бойкий Фарини навел справки об алмазах и ему удалось познакомиться с Д.Д. Притчардом, уважаемым горным инженером. Притчарда в начале 70-х годов направлял в Калахари ни кто иной, как Сесиль Родс. Притчард проделал путь от Оливен-хоутсдрифта на север до озера Нгами. Главной целью путешествия Притчарда было составление отчета о зем­лях, пригодных для создания поселений, идею которых вынашивал и воплотил в свое время в жизнь Сесиль Родс. Притчарда также очень интересовали минеральные богатства. Во время путешествия, заявил Притчард, он обнаружил тот самый «затерянный город», который ус­кользал от современных экспедиций и вызывал столько дискуссий десятилетие за десятилетием. Фарини ско­пировал записки Притчарда и его карту и затем весьма удачно ими пользовался.

Фарини, его сын и Герт Лоув выехали из Кейптауна в сторону пустыни в январе 1885 года. Где-то в Калахари к ним присоединился немецкий торговец Фритц Ланд­вер, а в качестве слуги они еще наняли  метиса по имени Ян. По дороге к озеру Нгами алмазов они так и не нашли. На обратном пути Фарини держался сухого русла реки Нособ, а затем направился на восток к горам Кай-Кай, описанным Притчардом. Возможно,что они даже нашли следы колес фургона Притчарда: такие отметки часто сохраняются в безлюдной пустыне на многие годы.

 

  Экспедиция Г.А. Фарини по пустыне Калахари...