A+ R A-

Пароходы в огне... 1часть

Содержание материала

 

 

ГЛАВА 5. "БАБУШКИН ПАРОХОД"

 

- Вот идет "Portland" ( "Портленд"), - говорили когда-то жители Бостона и Портленда, сверяя по нему часы. За восемь лет службы парохода они привыкли к громкому гудку и шлепанью его огромных плиц.

 

"Portland"...
 

Деревянный колесный пароход "Portland" был построен в 1890 г. на верфях города Бат в штате Мэн фирмой "Patty &  Company" ("Патти и компания"). Судно проектировал William Patty (Вильям Патти). Его тоннаж составлял 2300 рег. т, длина - 89 м, ширина - 13 м, высота борта до главной палубы - 3,4 м. Паровая машина с балансиром обеспечивала ему ход в 14 узлов. Пароход мог принять 700 пассажиров и 400 т груза. Он славился своими мореходными качествами, надежностью постройки и комфортабельностью. "Portland" - гордость судоходной фирмы "Boston and Portland  Steam Packet Company" ("Бостон энд Портленд стим пакет компании") - имел электрическое освещение, телефоны и даже электропривод руля.

Удачная конструкция механических плиц обеспечивала плавность хода. Он отличался от прочих судов богатой отделкой кают и салонов в викторианском стиле, где были мягкие диваны и кресла, красные ковры, бронза, в каютах стояли никелированные кровати и умывальники.

Все на "Portland" было сделано под "старую добрую старину", и фирма, владевшая пароходом, получила прозвище "Grandma's Company" ( "Бабушкина компания").

 

"Portland" - гордость судоходной фирмы ...
 

В субботу, 26 ноября 1898 г., пароход готовился к плаванию из Бостона в Портленд. Погода портилась. Синоптики дали прогноз: "Сильный снегопад и потепление ночью. В воскресенье - снег и значительное похолодание. Ветер юго-восточный, переходящий к ночи в северо-западный шторм". Было известно, что на Новую Англию 28 ноября одновременно надвинутся два циклона: один со стороны Великих озер, другой - со стороны Мексиканского залива.

Субботний день выдался ясным, солнечным. Но к заходу солнца небо заволокло тучами, к 7 часам вечера с северо-востока задул ветер. Его скорость составляла 13 миль в час. Вскоре он перешел в сильнейший шторм, который свирепствовал сутки. В районе Глостера, Виньярда Хэвена, Провинстауна и Бостона берега были усеяны обломками кораблей: погибло 141 судно и 456 человек.

"Portland" должен был отойти по расписанию в 19 часов. Желающих попасть на пароход, несмотря на шторм, было предостаточно. Это объяснялось тем, что недавно был праздник Дня Благодарения и многие жители Портленда, погостив у родных в Нью-Йорке, Филадельфии и Бостоне, возвращались домой. Многие из них ехали в Портленд после окончания Бостонской ежегодной механической ярмарки. Все они рассчитывали прибыть домой в воскресенье, отдохнуть с дороги и начать новую трудовую неделю.

В 10 часов 30 минут утра судоходная компания в Бостоне получила от Бюро прогнозов бюллетень, где говорилось, что на город надвигается шторм значительной силы, а в 15 часов 15 минут из Нью-Йорка пришла телеграмма, предупреждавшая компанию о том, что там уже бушевал сильный шторм от норд-веста. В 18 часов 15 минут Нью-Йорк еще раз телеграфировал, что сильный шторм продолжается.

Генеральный директор фирмы "Boston and Portland  Steam Packet Company" John Liscombe (Джон Лискомб)  послал Henry  Blanchard (Генри Бланшарду) - капитану "Portland" - записку, в которой советовал отложить выход парохода до наступления хорошей погоды.

Однако капитан имел твердое намерение выйти в рейс. Видимо, он считал ожидавшийся шторм не таким уж опасным по сравнению с десятками тех, которые ему пришлось пережить за долгие годы работы на стомильной трассе Бостон - Портленд. Ведь "Portland" прекрасно переносил даже самые свирепые штормы, часто дующие с юга.

За час до отхода в каюту капитана постучал один из пассажиров, который должен был отправиться в рейс, старый приятель  Бланшарда, морской капитан Layton (Лейтон). Он спросил, неужели тот действительно намерен выходить в рейс в такую погоду. Капитан "Portland" ответил, что да. Layton взял свой саквояж и молча направился к сходням.

В 17 часов 30 минут Бланшарда вызвали на причал: по телефону звонил капитан Alexander Dennison (Александр Деннисон) из Портленда, он передал совет управляющего компанией в Портленде задержаться с выходом до 21 часа. Деннисон сказал: "Я лично вечером в рейс не иду - здесь дует на все 60!"

Но Бланшард ответил, что его судно отдает швартовы по графику точно в 19 часов. Он добавил, что направление шторма ему известно и что, по его расчетам, последний достигнет Портленда после того, как он станет там к причалу.

В свою очередь Бланшард посоветовал Деннисону идти вдоль берега, иначе он будет застигнут штормом до того, как дойдет до Бостона. Видимо, Бланшард хотел подчеркнуть, что он намного опытнее Деннисона, которого по молодости в компании за глаза звали "капитан-юнец".

За 10 минут до отхода к капитану "Portland" пришел его старший сын Charles (Чарльз), который работал в Бостоне. Он случайно проходил по Атлантик авеню и с удивлением увидел, что пароход отца готовится к выходу в море. Старший Бланшард объяснил сыну, что, невзирая на шторм, выходит в рейс, потому что назавтра договорился с двумя его братьями встретиться у себя дома. "К тому же я не хочу нарушать график", - добавил капитан.

В 18 часов 40 минут ветер в гавани усилился. Инеем покрылись сделанные из красного дерева поручни парохода и бронзовый орел на его рулевой рубке. Но капитан не изменил своего решения.

Позже, уже после катастрофы, двенадцать капитанов на суде признались, что будь на его месте, тоже бы вышли в море.

В 18 часов 55 минут с "Portland" отдали последний кормовой швартов. Говорят, что Бланшард крикнул знакомому вахтенному на причале: "Посматривай меня. Может быть, я возвращусь. Примешь концы".

 

"Portland"... отданы последние швартовы...
 

Ровно в 19 часов над Индийским причалом в гавани Бостона в морозном воздухе прозвучал прощальный бас "Portland", и лоцман Lyuys Nelson (Льюйс Нельсон) повел судно на восток.

На борту парохода было 108 пассажиров и 68 членов экипажа.

В городе в это время валил густой снег, барометр продолжал падать. Ветер от норд-веста дул со скоростью 13 миль в час.

Когда "Portland" выходил из гавани, в нее входил пароход"Kennelbi" ("Кэннелби"), поддерживавший регулярную линию между Бостоном, Батом, Бутбеем и портами штата Мэн. Это судно уже было вышло в море за остров Диир, но его капитан Jason Collins (Ясон Коллинз) счел нужным вернуться. Отдавая якорь на внутреннем рейде, он дал "Portland" предупредительный гудок, но Бланшард прошел мимо.

В 19 часов 20 минут смотритель маяка на острове Диир Wesley Pingree (Уэсли Пингри) сделал в вахтенном журнале запись о выходе "Portland" в море. У выхода из гавани ""Portland" видели с входящего в порт парохода "Mount Desert" ("Моунт Дезерт"), которым командовал капитан William Roe (Вильям Ро). Пароходы разошлись на траверзе Грейвз Лейдж. Капитану "Mount Desert" казалось, что "Portland" обязательно вернется в порт. Но этого не случилось... "Portland" видел и капитан Joseph Kemp (Джозеф Кемп), командовавший буксиром "Silf № 8" ("Силф № 8"), когда проходил остров Диир.

Рыболовное судно "Maud  Es" ("Мауд Эс") встретило "Portland" примерно в четырех милях к юго-западу от острова Тэчер. Капитан Williams Thomas (Вильямс Томас) сказал своему рулевому: "Вон идет "Portland". Что-то он слишком близко подошел к Тэчеру". Это было спустя два с половиной часа после выхода парохода из Бостона. В это же время смотритель маяка острова Тэчер видел как "Portland" прошел мимо на расстоянии 150 м.

 

"Portland"... из светлых кают в тёмном море ничего не видно...

Бланшард продолжал вести свое судно вдоль берега навстречу северо-западному шторму. Волнение все больше увеличивалось, дул ветер, снег валил плотными хлопьями.


 

Яндекс.Метрика