"Морской дракон"

Опубликовано: 27 сентября 2010
Просмотров: 267876

 

Глава 13. СРЕДИ АЙСБЕРГОВ-ГИГАНТОВ

Среди массивных плавучих ледяных гигантов в районе мыса Йорк наша маленькая подводная лодка продвигалась по сверкающей голубой воде, подобной которой мы ни разу не видели с момента выхода из Портсмута. Первые же два айсберга были сфотографированы, измерены и описаны под всеми углами. Подводную часть исследования мы легко могли бы завершить в любое удобное для нас время, даже если бы айсберги снова закрыл туман. Толпа зрителей на верхней палубе никак не могла налюбоваться захватывающим дух зрелищем. Забавно было видеть, как с моряками повторялось то же, что несколько раньше происходило и со мной: сначала все стояли в благоговейном молчании, затем выражали бурный восторг и, наконец, хватались за фотоаппараты и фотографировали решительно все подряд.
Я услышал, как Джо Фаррелл обратился к вахтенному офицеру с просьбой разрешить ему выход на мостик. На подводной лодке такой порядок обязателен для всех без исключения: вахтенный должен точно знать, кто находится наверху, чтобы при погружении никого не забыть. Получив «добро», Джо поднялся на мостик.
Разговор на мостике велся главным образом по поводу команды легких водолазов: почему бы нам не послать резиновый спасательный плотик с аквалангистами для зарисовки подводных выступов айсбергов и взятия проб льда для анализа. Корабль мог бы следовать за пловцами на расстоянии нескольких сот метров. Обнаружив подводный выступ айсберга, пловцы могли бы своевременно предупредить нас об опасности столкновения. Я согласился с этим предложением, но сказал, что окончательное решение будет принято после того, как мы закончим более серьезные дела.
Едва мы успели завершить изучение айсбергов «Эксрей» и «Янки», как мое внимание привлек необычный великолепный айсберг, находившийся в двух милях от нас. Сбоку у него виднелось отверстие величиной с автомобильный туннель. Оно свидетельствовало о том, что в леднике, от которого откололся айсберг, текла подледная река. Мы направили подводную лодку к нему.
С расстояния девятисот метров айсберг «Виски» действительно являл собой эффектное зрелище. Крылатый и рогатый, выгнутый, словно арочный мост, он был окаймлен у вершины бахромой из легкого тумана. Его высота оказалась равной сорока одному метру, а длина ста семидесяти метрам. Вода вокруг айсберга была закрыта неплотной шугой и небольшими льдинами, расходившимися во все стороны от основного массива. Совсем недавно, очевидно, произошел обвал льда. Разбегавшиеся по стенке айсберга трещины свидетельствовали о наличии мощных внутренних напряжений, которые, вероятно, продолжат свою работу и постепенно разрушат айсберг. Этому гиганту оставалось жить, пожалуй, не более двух лет, если только течение не вынесет его на мель, прежде чем теплые воды Атлантики растопят его остатки где-нибудь в районе Ньюфаундленда. В исключительно редких случаях айсберги встречались даже в таких южных широтах, как район Бермудских островов, но этот айсберг был не настолько велик, чтобы выдержать столь длительное и опасное путешествие.
Пока на палубу выносили резиновый спасательный плотик, подводная лодка очень медленно продвигалась вдоль айсберга. В конце айсберга мы, к нашему всеобщему удивлению, увидели скульптурный портрет добродушного усатого старца наподобие тех, что изображены в национальном памятнике Маунт-Рашмор *, (*Национальный памятник Маунт-Рашмор, находящийся в горах Блэк-Хилс (штат Южная Дакота), представлен скульптурными портретами американских президентов Джорджа Вашингтона, Томаса Джефферсона, Авраама Линкольна и Теодора Рузвельта, высеченными на отвесных гранитных склонах скульптором Гатсоном Борглемом в 1927—1941 годах.) так как у него действительно было некоторое сходство с профилем Теодора Рузвельта. Джо Фаррел назвал бы его «великим духом Севера»: он пристально «смотрел» на вторгшихся в его царство пришельцев из-под воды. У всех возникло желание сфотографировать наш «Сидрэгон» на фоне этого эффектного айсберга.
Гленн Брюэр с несколькими фотоаппаратами на шее, Джим Стронг и гидроакустик второго класса Роберт Хаммон спустились по трапу, специально установленному в передней части надстройки, и перебрались на спасательный плотик, плавно качавшийся на полуметровых волнах. У Джима была с собой портативная радиостанция. Пока плотик удалялся на веслах, он опробовал ее работу в паре с другой рацией, вынесенной на мостик.

"Seadragon" на фоне айсберга...

Едва наша «фотокоманда» отошла от борта подводной лодки, как громкий крик наблюдателя и резкий треск заставили нас повернуть головы в сторону айсберга «Виски». Огромная масса льда, с грохотом отколовшаяся от айсберга, с громким всплеском ушла глубоко под воду и вызвала высокую волну, далеко разнесшую битый лед. Из-под воды выступил сине-белый уступ, и весь айсберг задрожал и закачался.