"Морской дракон"

Опубликовано: 27 сентября 2010
Просмотров: 157391

 

Около моего кресла остановился подполковник Метт Шварц. Он предложил мне посмотреть на айсберг с близкого расстояния. Я последовал за ним в кабину летчиков. Мы снизились и прошли над самой вершиной плывущего под нами большого айсберга. Я увидел темную полосу, идущую по одной его стороне: это были следы земли, унесенной им с ложа долины, углубляемой и полируемой ледником, от которого откололся айсберг. Зазубренные башни и пики, отвесные стены и неправильная форма — вот те первые впечатления, которые остались у меня от айсберга, быстро промелькнувшего прямо перед нами. Но ведь подводная часть его просто колоссальна! С двух сторон айсберга, ниже его ватерлинии, отходили огромные заостренные голубовато-белые уступы длиной в несколько десятков метров. На третьей стороне айсберга нечетко вырисовывался еще один горбатый выступ его подводной части.
Мы летали над этим айсбергом взад и вперед до тех пор, пока полностью не удовлетворили свое любопытство. Все единодушно пришли к мнению, что высота этого айсберга — немногим более шестидесяти метров — весьма умеренна по сравнению с теми высотами, которых они могут достигать.
Зимой море Баффина полностью замерзает. Но и в летние месяцы в центральном районе моря (в его западной части) сохраняются остатки вечного Срединного пака. Существование этого необычного района льда частично объясняется влиянием течения, которое идет на север вдоль западного берега Гренландии, доходит до устья пролива Смит, поворачивает обратно на юг и идет вдоль восточной стороны Баффиновой Земли. В центре моря стоячая («мертвая») вода сама способствует сосредоточению остатков льда.
И вот теперь мы взяли курс на Срединный пак. Вначале мало что говорило о его присутствии. Но внезапно, взглянув вниз, мы увидели под собой черно-бело-серое «лоскутное одеяло» с разбросанными тут и там вкраплениями голубой воды. Уолт Уитмен объяснил, что черные участки — это очень тонкий лед, который быстро протает. Чем дальше мы уходили в сторону ледяных полей, тем толще становился лед, и вскоре мы увидели зигзагообразные гряды торосов, похожие на горные хребты в миниатюре. У крайнего северного конца находились отдельные голубоватые поля тяжелого полярного льда, принесенного из пролива Смита и вмерзшего в лед моря Баффина.
Я надеялся воспользоваться этим многолетним паком для практических занятий еще до того, как мы войдем в воды Северного Ледовитого океана, и думал, что подводные лодки могли бы использовать этот район в качестве учебного полигона. Но Уолт убедительно доказал, что этот лед отличается от пака, с которым нам придется столкнуться позже, и что такая практика не будет иметь никакой ценности. Дальнейшие события подтвердили его правоту.
В этот вечер мы ужинали на военно-воздушной базе в Туле в Гренландии. Здесь не было ночи: мы прибыли в страну незаходящего солнца и вечной мерзлоты. Позже мы поднялись на холм из черной лавы, что возвышался над военно-воздушной базой, и, когда мы вышли на его гребень, перед нами открылся захватывающий вид на живописную темно-синюю бухту.
По всему мелководному заливу были рассыпаны сидевшие на мели небольшие чисто белые айсберги различной формы. По переливающейся зеркальной глади бухты тут и там плавали отдельные белые глыбы льда и ледяная шуга. И все это на фоне черных холмов и утесов, круто обрывающихся у самой кромки берега. В нескольких милях мористее низко над водой стоял туман. Лучи июльского солнца приносили здесь очень мало тепла, и в воздухе ощущалась такая же свежесть, как где-нибудь в Новой Англии в октябре. Позади нас возвышались горы Гренландии, уходящие на огромные расстояния вдаль.
Отойдя немного от автомашины, мы остановились на минутку и сорвали цветущий мох и несколько неприхотливых желтых цветков, которые тут и там росли по склону холма. И я подумал, как здорово, что я служу в военно-морских силах и могу совершить такое путешествие. Туристу потребовалось бы истратить тысячи долларов, чтобы увидеть эти красоты. *(Команды атомных подводных лодок США комплектуются на добровольных началах. Испытывая острый недостаток в добровольцах из числа высококвалифицированных специалистов, опасающихся службы на этих кораблях, командование военно-морских сил США вынуждено прибегать к самым различным способам рекламирования «прелестей» этой службы. Являясь выразителем интересов своих хозяев, Дж. Стил всячески расписывает удобства и выгоды службы в военно-морских силах, в частности на атомных подводных лодках. Очевиден смысл и этого высказывания автора: «Хочешь повидать мир, не тратя долларов, поступай на военную службу». Много аналогичных примеров читатель встретит и в следующих главах.)
Прождав целый день погоду, мы вылетели, как только разошелся туман, в первый полет над проливом Парри, через который предстояло пройти нашей подводной лодке. Черный выступ мыса Шерард в юго-восточном углу острова Девон отчетливо выделялся на сером фоне отступающего ледника Каннингхем, который все еще крепко держит в своих холодных объятиях дюжину горных вершин. Почти триста сорок четыре года тому назад—12 июля 1616 года — исследователи Baylot и William Baffin(Уильям Баффин)* (William Baffin (1584-1622) — английский мореплаватель, исследователь полярных районов, совершил ряд экспедиций в 1612— 1616 годах.)) впервые увидели вход в пролив Ланкастер. Но тогда «пролив» был забит льдом, и они не смогли войти в него, сегодня же он был чист ото льда настолько далеко, насколько мог охватить глаз. У пролива, который открывался перед нами и проходил сквозь Северо-Западные территории Канады, была просто сказочная история.

William Baffin (1584-1622)

На протяжении почти пяти столетий европейцы пытались найти кратчайший путь к богатствам Китая и «островов Пряностей»*. (* Имеются в виду Молуккские острова, (Прим. перев.)) В 1492 году на поиски такого пути отправился Колумб. В 1496 году английский король Генрих VII отправил John Cabot(Джона Кабота) на поиски северного прохода. John Cabot открыл Ньюфаундленд, но не нашел прохода. Столь же безуспешной была попытка и его сына Себастьяна.
«Случайно» открыв Америку, португальцы и испанцы вскоре взяли под свой контроль все самые удобные пути на Дальний Восток: через Панамский перешеек и Магелланов пролив. Англия, стремившаяся получить свою долю добычи в выгодной торговле, надеялась на то, что ей удастся найти проход на северо-запад за пределами досягаемости угрожающей мощи иберийцев, которые в елизаветинские времена объявляли вне закона все британские суда, шедшие из американских вод. На поиски этого прохода был направлен целый ряд экспедиций, в том числе экспедиции John Rath(Джона Рата) в 1527 году,Richard Khor( Ричарда Хора) в 1536 году и знаменитого Martin Frobisher(Мартина Фробишера) * (Martin Frobisher (1535-1594)—английский полярный исследователь.)в 1576 году, совершившего три плавания к острову Баффинова Земля.

Martin Frobisher (1535-1594)

За ними последовали другие столь же безуспешные, но принесшие много ценных сведений (организованные через еще более короткие интервалы) путешествия John Davis(Джона Дэвиса)* (John Davis (1550-1605)) — английский мореплаватель.) в 1585—1587 годах, Кан-нингхема, Найта и Холла в 1605—1607 годах и обреченного на гибель Henry Hudson (Генри Гудзона)* (Henry Hudson (1550-1611)) — английский полярный исследователь. Весной 1611 г. Гудзон с сыном и несколькими преданными ему матросами были высажены в шлюпку и брошены на произвол судьбы.) в 1607—1611 годах. Во время моих вечерних занятий у себя дома в Йорке (штат Мэн) наибольшее впечатление на меня произвели путешествия Гудзона к Гренландии и к заливу, названному его именем, где он был покинут взбунтовавшимся экипажем его судна.

Henry Hudson (1550-1611)